Les définitions de l'IDA
 
Communauté internationale de ciel étoilée (CICE): Village, ville, municipalité ou toute autre communauté légalement constituée ayant fait preuve d'un dévouement exceptionnel à la préservation du ciel étoilé à travers l'implantation et l'application d'une réglementation sur la qualité de l'éclairage ainsi que l'éducation et la sensibilisation des citoyens quant à l'importance du ciel étoilé.

Parc international de ciel étoilé (PICE) : Parc ou espace public protégé présentant un ciel étoilé de qualité exceptionnelle ainsi qu'un environnement nocturne sujet à une pollution lumineuse minime et dans lequel l'obscurité naturelle est considérée comme une ressource culturelle, esthétique et éducative de la plus grande importance.

Réserve internationale de ciel étoilée (RICE) : Espace privé ou public offrant un environnement nocturne et des nuits étoilées d'une qualité exceptionnelle et faisant l'objet d'une protection explicite à titre de patrimoine scientifique, naturel, éducatif et culturel et/ou en raison de sa mission visant à offrir au public la jouissance d'un vaste territoire. Une RICE comprend une région centrale répondant aux critères de qualité minimums requis au niveau du ciel et de l'obscurité naturelle ainsi qu'une région périphérique qui apporte son soutien aux valeurs rattachées au ciel étoilé de la région centrale et qui en retire à son tour les bénéfices. La RICE consiste en un partenariat établi entre les différents propriétaires et/ou administrateurs du territoire sur la base d'une reconnaissance de la valeur du ciel étoilé, laquelle se concrétise sous forme de réglementations, d'ententes formelles, ou encore d'une planification à long terme.
 
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