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DOSSIER DE FICHES TECHNIQUES
DE LA TERRE AUX ÉTOILES
Un envoûtant voyage d'initiation à l'astronomie et à la nature pour toute la famille !
 
Le parc national du Mont-Mégantic fait partie du réseau des parcs québécois géré par la Société des établissements de plein air du Québec (Sépaq).  La mission fondamentale du parc est la conservation et la mise en valeur du milieu naturel par l'éducation.

Au parc national du Mont-Mégantic, c'est la Nature dans sa totalité qui est à l'honneur.  Astronomie, géologie, biologie et écologie s'y côtoient de façon toute naturelle dans un décor d'une majesté incomparable. Le parc national du Mont-Mégantic, c'est à la fois la science et la beauté, la nature et la culture, la connaissance et la responsabilité. C'est un massif puissant, une nature sauvage, un ciel étoilé inoubliable.

Le parc national du Mont-Mégantic, c'est la Nature à toutes les échelles. Et c'est l'histoire la plus fascinante : celle de l'Univers, de la Terre, de la Vie. C'est notre histoire. Car la présence d'êtres vivants aujourd'hui sur la Terre, comme l'existence de la Terre elle-même, est reliée aux conditions physiques du plus lointain passé de l'Univers. La vie est poussière d'étoiles. Voilà sûrement une des plus grandes découvertes du siècle qui s'achève. La protéger et la sauvegarder sera l'un des plus grands défis de celui qui s'amorce.

Le parc national du Mont-Mégantic est le seul parc québécois à pouvoir offrir des activités liées à l'astronomie de calibre international grâce à l'ASTROLab, son centre d'interprétation qui comporte trois salles thématiques et une salle multimédia, et ses trois observatoires : l'Observatoire astronomique du Mont-Mégantic, l'Observatoire populaire du Mont-Mégantic et l'Observatoire Velan.

Venez découvrir un milieu naturel protégé, où l'on assiste à un heureux mariage entre les activités de la terre et des étoiles !
 

Source : Marie-Georges Bélanger,   Responsable du service à la clientèle, Parc national du Mont-Mégantic

Téléphone. : (819) 888-2941                                                           
Télécopieur : (819) 888-2943                                                          
www.astrolab.qc.ca
www.parcsquebec.com
Courriel : parc.mont-megantic@sepaq.com



 
FICHE TECHNIQUE 1 : L'ASTROLab ET LES OBSERVATOIRES
L'ASTROLab

Construit en 1996, ce centre d'interprétation en astronomie évolue chaque année en développant des nouveaux projets.  L'ASTROLab comporte quatre salles.

Une salle multimédia vous invite à vivre des émotions fortes avec son nouvel écran géant à haute définition.  Causeries, présentations multimédia et ateliers sont autant d'activités auxquelles vous pouvez assister pour vous familiariser avec l'observation du ciel et les phénomènes célestes comme les trous noirs, les astéroïdes et l'exploration spatiale.  À ne pas manquer, la présentation du film Rythmes cosmiques, un voyage à travers l'espace et l'histoire de l'Univers, tous les jours de l'été.

Une nouvelle salle d'interprétation, inaugurée à l'été 2009, intitulée Du ciel étoilé à l'Univers infini, fait vivre l'évolution de notre conception de l'Univers.  L'observation à l'oeil nu, l'observation aux télescopes et également les observations rendues possibles grâce aux nouvelles technologies sont au programme.

Une autre exposition a été améliorée à l'été 2010 : le Cosmolab Velan : naissance et histoire du cosmos.  Découvrez l'origine et l'histoire de notre Univers à travers une salle interactive fascinante qui illustre les plus grandes théories de la cosmologie.

Une salle intitulée Pluton sur Terre, située au pavillon d'accueil, expose les différents éléments du milieu naturel du parc. Par des modules interactifs, on y relate des événements entourant la formation géologique de la montagne, le sanctuaire du mont St-Joseph et les particularités reliées au climat des sommets. La faune et la flore évoluant aux différentes altitudes ainsi que l'exploitation humaine des ressources avant la création du parc y sont également traitées. Au centre, trône une imposante maquette invitant à la découverte du parc. Des naturalistes sont sur place pour répondre à vos questions.

L'Observatoire astronomique du Mont-Mégantic

Inauguré en 1978 et situé à 1105 mètres d'altitude, l'Observatoire du Mont-Mégantic est avant tout un centre de recherche en astronomie.  L'Université de Montréal et l'Université Laval en assurent la gestion.  Son télescope, dont le miroir mesure 1,6 mètre et le poids approche les 24 tonnes, en fait le plus important et le plus puissant observatoire de la côte est de l'Amérique du Nord.  Durant le jour, les visiteurs de l'ASTROLab peuvent visiter l'Observatoire astronomique.  En soirée, l'Observatoire est exclusivement dédié à la recherche.

L'Observatoire populaire du Mont-Mégantic

L'Observatoire Populaire du Mont-Mégantic est doté d'un télescope de 24 pouces (61 cm) de très grande qualité. Cela en fait le deuxième observatoire en puissance au Québec.  Durant les visites de l'ASTROLab, il est possible de visiter l'Observatoire Populaire de jour comme de soir. Des démonstrations et présentations multimédia y sont faites et, certains soirs, il est possible d'observer dans le télescope.  Nous soulignerons à l'été 2006 son rehaussement.

L'Observatoire Velan

L'Observatoire Velan est situé sur le toit de l'ASTROLab, à la base de la montagne.  Il est doté d'un télescope de 14 pouces (35 cm).  Il est possible d'y observer le Soleil de jour de manière sécuritaire, et les étoiles et les planètes lors des soirées d'observation.


FICHE TECHNIQUE 2 : LA FLORE ET LA FAUNE
Flore

La végétation est une composante naturelle importante au parc national du Mont-Mégantic, notamment pour la rareté de certaines espèces et associations qu'on y retrouve : il s'agit d'un des points de rencontre entre la forêt feuillue et la forêt coniférienne.

Fortement influencée par des changements climatiques attribuables à l'altitude et par les conditions édaphiques des sommets, la toposéquence végétale est constituée des peuplements suivants :
 
  • érablière à bouleau jaune          (450-600 mètres d’altitude).
  • sapinière à bouleau jaune         (650-800 mètres d’altitude).
  • sapinière à bouleau blanc         (+ de 800 mètres d’altitude).
  • sapinière à oxalide de montagne aux sommets  (+ de 950 mètres d’altitude).
Sur les sommets, on retrouve des espèces d'affinité arctique-alpine telles la gentiane amarelle, le jonc trifide et l'épilobe de Hornemann.

Faune

Nous trouvons une vingtaine d'espèces de mammifères, dont l'orignal, le cerf de Virginie, l'ours noir et le lynx roux (rare à une telle latitude!). Nous rencontrons aussi au-delà de 125 espèces d'oiseaux, dont le mésangeai du Canada d'affinité boréale et la grive de Bicknell, désignée «espèce préoccupante» compte tenu de sa répartition limitée.

La grive de Bicknell

Elle tient son nom d'Eugène Bicknell, le premier homme à avoir collecté cet oiseau au début des années 1880. Depuis mai 1999, elle porte le statut d'espèce vulnérable.

La grive de Bicknell utilise généralement les sapinières en haute montagne. Elle se retrouve à plus de 950 mètres d'altitude sur les sommets du parc national du Mont-Mégantic. Elle s'adapte bien au climat frisquet caractérisé par des vents forts et où l'humidité est élevée. Elle arrive des Grandes antilles à la fin mai et elle niche en juin.

Sa biologie est peu connue, car c'est un oiseau très difficile à observer en raison de son caractère très furtif (elle s'esquive au moindre mouvement) et de son habitat habituellement très dense, donc difficile d'accès.

Au parc national du Mont-Mégantic, une étude a été faite sur la grive de Bicknell en 1997-1998 pour déterminer, entre autres, la densité de la population. On a estimé à 500 le nombre de mâles présents sur la montagne


FICHE TECHNIQUE 3 : HÉBERGEMENT DANS LE PARC
Pour une expérience nature complète, on peut dormir au cœur du massif du mont Mégantic dans un de nos refuges, une de nos tentes de prospecteurs ou en camping rustique.

Camping rustique

Treize plates-formes de camping de 3,6 m2 de type rustique vous attendent pour un coucher sous un ciel rempli d'étoiles. Cinq d'entre elles sont situées sur le site du refuge Grande Ourse, sept autres sur le site du refuge Andromède et une autre sur le site du refuge Orion. Les campeurs sont tenus d'installer leur tente sur la plate-forme de bois pour protéger la végétation.

Refuges

Quatre refuges d'une capacité maximale de huit personnes sont disponibles, sur réservation. Les refuges sont situés à environ 3 kilomètres (Grande-Ourse et Pléiades) et 6 kilomètres (Orion et Andromède) de l'accueil, et sont accessibles à pied, à skis ou à raquettes en empruntant les sentiers polyvalents. Chacun d'eux offre deux lits doubles superposés, une table, des bancs, un poêle à bois.

Depuis 2003, deux refuges se trouvent sur les sommets.  Ces refuges donnent accès à des points de vue saisissants sur les Appalaches.  Ils sont eux aussi accessibles en randonnée seulement, et sont disponibles à la location sur semaine l'automne et le printemps, et tous les jours l'hiver (fermés l'été).
 
  • Le refuge du Mont-Saint-Joseph, à côté de la chapelle centenaire, anciennement l’abri du prêtre.  Capacité 2 personnes.
  • Le refuge Voie Lactée, à côté de l’Observatoire populaire du Mont-Mégantic, comprenant deux chambres et un divan-lit.  Capacité de 10 personnes.
Tentes de prospecteurs

Quatre tentes de prospecteurs d'une capacité de six personnes sont disponibles.  Situées à environ 1,5 km, 3 et 6 km de l'accueil, on y trouve des lits doubles superposés de lits simples, une table, des bancs et un poêle à bois

À proximité de chacun des quatre sites d'hébergement, on retrouve un point d'eau, du bois de chauffage et une toilette sèche.


FICHE TECHNIQUE 4 : LES INCONTOURNABLES
Film Rythmes cosmiques

Rythmes cosmiques, c'est un voyage dans l'espace, un voyage qui débute au Parc national du Mont-Mégantic et qui vous transportera jusqu'aux confins de l'Univers.  En plus d'un voyage dans l'espace, c'est aussi un voyage dans le temps.  On y raconte l'histoire de l'Univers, comment l'Univers évolue dans le temps, l'évolution des étoiles et des galaxies.  C'est pour ça qu'on parle de rythmes cosmiques.  Vous ne verrez plus l'Univers de la même manière après avoir assisté à la projection de Rythmes cosmiques !

Salle de projection numérique à haute définition

Ce spectacle sera présenté sur notre salle projection numérique à haute définition, nouvellement rehaussée pour pouvoir supporter notre présentation.  Sensations fortes garanties sur notre écran géant !  L'investissement total représente 600 000 $.

Sanctuaire du mont Saint-Joseph

Nous tenons à souligner également les travaux de restauration du Sanctuaire du mont Saint-Joseph.  En collaboration avec le Diocèse de Sherbrooke, nous avons procédé à la restauration de la chapelle dans le respect des travaux d'origine.  Nous avons rendu le site du sanctuaire accessible par voie piétonnière, dégageant ainsi un superbe point de vue sur les Appalaches  (inauguré été 2003).

Cosmolab - Velan

Découvrez l'origine et l'histoire de notre Univers à travers une salle interactive fascinante qui illustre les plus grandes théories de la cosmologie.

Sentier d'interprétation du mont St-Jospeh

Ce sentier, gravissant le mont St-Joseph, dévoile ses merveilles par la lecture de plusieurs panneaux invitant à la découverte de l'étagement végétal de la montagne. Sur ces 3,2 km, découvrez, à votre rythme, les secrets que recèle un milieu naturel protégé.

Sentier de la Terre aux étoiles du mont Mégantic

Le parc inaugure son premier sentier astronomique.  Si nous étalions l'histoire de l'Univers et de la vie sur les 6 km de sentiers qui mènent au sommet du mont Mégantic, chacun de nos pas représenterait plusieurs millions d'années!  Et bien c'est ce que nous avons fait : le sentier de la Terre aux étoiles vous propose une randonnée unique à travers l'histoire de l'Univers et de la vie.  Du Big Bang jusqu'à aujourd'hui, au rythme de vos pas, vous mesurerez les proportions temporelles du cosmos, de la vie et de l'humanité.  Pour une expérience enrichie, procurez-vous notre livret d'accompagnement à l'accueil.  Bon voyage!

Aire d'observation

Une aire d'observation, située près de l'ASTROLab, a été aménagée pour rendre l'observation plus agréable : cadran solaire, dales de granit symbolisant les points cardinaux et bancs inclinés vous attendent !


FICHE TECHNIQUE 5 : BRÈVE HISTORIQUE DU MASSIF DU MONT-MÉGANTIC.


  • 1883 : Érection de la première chapelle au sommet du mont Saint-Joseph
  • 1976 : L'université de Montréal loue du Gouvernement du Québec un site de dix hectares sur le mont Mégantic afin d'y ériger un observatoire astronomique.
  • 1978 : Inauguration de l’Observatoire Astronomique du Mont-Mégantic (1,6m)
  • 1982 : Premier Festival d’astronomie populaire du Mont-Mégantic
  • 1988 : Création de la réserve écologique Samuel-Brisson
  • 1994 : Création du Parc national du Mont-Mégantic le 16 juin 1994
  • 1996 : Création de l’ASTROLab du Mont-Mégantic le 14 juin 1996
  • 1998 : Inauguration de l’Observatoire Populaire au sommet du mont Mégantic (60cm)
  • 2000 : Intégration de l’ASTROLab au Parc national du Mont-Mégantic
  • 2001 : Inauguration du Cosmolab-Velan
  • 2002 : Inauguration du film à haute définition Rythmes cosmiques
  • 2002 : Inauguration du nouveau pavillon d’accueil
  • 2003 : Inauguration du site restauré du sanctuaire du Mont-Saint-Joseph
  • 2006 : Inauguration du sentier de la Terre aux étoiles
  • 2006 : Rehaussement de l’Observatoire Populaire au sommet du mont Mégantic
  • 2009 : Rehaussement muséologique de l'exposition Du ciel étoilé à l'Univers infini
  • 2010 : Amélioration de l'exposition Cosmolab-Velan : naissance et histoire du cosmos
 
Astrolab du Mont-Mégantic